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October 7, 2008

Macbook Exorcism

Filed under: Software — Tags: , , , — martin @ 5:32 am

Last weekend, I had to fix something on my wife’s Macbook. I had it open to see if there is any obvious reason for the failure of her DVD drive. I have now ordered a replacement for about 100 Euros, which seems fairly reasonable to me.

I was surprised to see that the Power button on her Macbook shows as much wear as the most worn key on the keyboard. She told me that the machine crashes extremely frequently, about once a day, during wake-up from sleep. Something that I had observed on my own Macbook as well and that was fixed by installing the “Windows” operating system. I have not experienced a single crash since then. (Although Vista and the Bootcamp drivers do have their own strange quirks that one needs to get used to.)

Yes, I know: None of the Apple users reading this blog have ever had a single negative experience with Mac OS “Leopard” and me and my wife are the only ones with these problems. Stupidity, bad karma, fluctuations in the electrical system, sun spots. Whatever. There really must be something wrong with us here.

Nonwithstanding this, I really see another Migration away from Mac OS coming up. My confidence that Apple Computer Inc. will ever bring out a stable operating system again, is exactly Zero.

August 29, 2008

Resizing Boot Camp Partitions

Filed under: Software — Tags: , , , — martin @ 4:48 am

When I had initially installed Microsoft Vista in a dual-boot configuration on my Macbook using Bootcamp, my 250 GB harddisk was shared in an even 120GB/120GB fashion between MacOS and Vista. After moving all my multimedia goods from the Mac to the “Windows” side, this turned out to not be an optimal solution anymore. So I set out to shrink the Mac partition and to grow the Vista Partition.

Changing the proportions of both partitions is somewhat straightforward, as long as you have the following available:
– Lots of time for the resizing process.
– Basic knowledge of how to boot your Mac (Alt-boot, C-boot).
– A working and reliable backup of both systems. I found this very helpful in oder to keep me from paNicKInG!!!1!
– The PartEdMagic Live CD
– The rEFIt boot CD
– The Vista Installation DVD

First, I used SuperDuper! and Vista’s backup facility (I believe this is an “Ultimate” only feature) for creating backups of both systems.

After making backups, I started the system from the PartEdMagic CD. I resized the partititions and started the actual resizing process. Then I went to bed. After coming back to my Macbook, I found that Gparted had produced lots of warnings while shrinking the HFS+ partition (mostly due to some file system operations that Gparted isn’t capable of) and lots of green checkmarks while growing the NTFS partition. Deceptively promising.

A reboot came up with a black screen and the warning “No bootable device — insert boot disk and press any key” from the default mode of booting into Vista. Alt-booting allowed me to select the MacOS partition and, much to my surprise, MacOS came up flawlessly, despite all the warnings from Gparted.

A hint from the Ubuntu Wiki brought me to the rEFIt bootable CD. After booting rEFIt, I selected the “Partitioning Tool” from the menu, to find that the NTFS partition was marked as “Data”, with rEFIt already offering to fix things: “MBR table must be updated. May I update the MBR as printed above?” – Yes, please. (I’m not sure whether rEFIt really was the key here, or if I could have changed the partition type using fdisk from any other Live CD. But why bother?)

After another reboot, the Vista partition came up with a message about the hardware configuration having changed and that the system needed to be repaired from the installation DVD. So I booted from the DVD again. I found it exceptionally hard to find the right split second where I could press the “any key” for instructing the DVD to not chainload the Vista partition from the harddisk, but in the end, I made it (after pressing F5, out of some long-forgotten DOS habit).

After following the “repair” process (really just one or two mouse clicks), a quick file system check and yet another reboot, the system was in great condition again.

August 24, 2008

Port 80 und 443 unter Windows Vista

Filed under: Security — Tags: , — martin @ 8:19 am

Irritation beim Portscan:

$ nmap macbook

Starting Nmap 4.11 ( http://www.insecure.org/nmap/ ) at 2008-08-24 09:08 CEST
Interesting ports on macbook (192.168.1.207):
Not shown: 1678 filtered ports
PORT    STATE SERVICE
80/tcp  open  http
443/tcp open  https

Nmap finished: 1 IP address (1 host up) scanned in 31.606 seconds

Und der Verursacher:

Ächz!™

August 19, 2008

Sakrileg

Filed under: Software — Tags: , , , — martin @ 7:31 pm

Ich weiß ja garnicht, ob ich es schonmal rumerzählt habe. Aber auf meinem Macbook läuft jetzt “Windows” Vista als Dual-Boot-System parallel zu MacOS.

Und ich weiß garnicht, wie ich es sagen soll. Aber wenn man sich Vista mal unvoreingenommen auf dieser Hardware anschaut, dann muß man sich schon fragen, wie Apple es schafft, um einen hinfälligen Schrotthaufen namens MacOS 10.5 “Leopard” eine solche Anhängerschaft zu scharen.

Für den Anfang: GIMP und OpenOffice. Alles GUI-nativ unter “Windows” (man denke an die fehlende Drucksensitivität von GIMP unter MacOS), ohne Gefrickel, ohne Alphabetagamma-SVN-CVS-Basteleien und Performance-Einbußen. Was sonst? Daß es unter MacOS noch immer keine Ports von GIMP und OpenOffice gibt, die über das Experimentierstadium hinaus sind, ist ein unglaublich grobes Versäumnis seitens Apple, die diese Entwicklung seit mindestens fünf Jahren komplett ignorieren.

Dann: Die Stabilität. Keine erfolglosen Aufwachversuche, wie sie auf MacOS zum guten Ton gehören. Kein hängender Fenstermanager, kein Beachball oder das “Windows”-Äquivalent davon, wie das auch immer aussehen mag. Niemals. Und ich dachte schon, daß ich kaputtes RAM im Macbook hätte. Oder den Verstand verloren. Oder beides.

Und zuletzt der wirklich widerliche blanke Hohn: Das Macbook läuft unter Vista deutlich leiser als unter MacOS. Und das mit dem transparenten Bullshit-Jahrmarkt-GUI namens Aero oder wie es auch immer heißen mag. Wo MacOS schon allein unter dem schwarzem Bildschirmschoner einen kompletten CPU-Kern in Beschlag nimmt und den Raum mit herrlich lautem Lüfterrauschen erfüllt, herrscht unter “Windows” Ruhe, ganz so, wie es sich gehört.

Im Vergleich zur Vista-Installation auf meinem Asus-Notebook ist Vista Ultimate mit den Bootcamp-Treibern übrigens vollkommen “clean”. Der extreme Bastelcharakter eines katastrophal verlangsamten Betriebssystems, der sich mir bei der Asus-Vorinstallation aufgedrängt hat, tritt hier überhaupt nicht zutage.

Es ist natürlich nicht wirklich alles toll unter Vista: Die Shell, die “Windows” einem zumutet, ist nach wie vor eine Katastrophe. Der Laufwerksbuchstabe als solcher ist auch noch nicht ausgestorben. Will man eine halbwegs konsistente Arbeitsumgebung, ist es nicht damit getan, einfach Cygwin zu installieren, sondern man muß sich mühselig die Cygwin-Umgebung zurechtfrickeln, so daß sie einigermaßen leidlich mit dem Rest des Systems interagiert. Das vertage ich erstmal so lange, wie ich keinen X-Server brauche. Wirklich tolle Hacks mit Marco Polo in Zusammenarbeit mit SSH und SVN wie unter MacOS kann man unter “Windows” ebenfalls glatt vergessen. Daran kann auch das kunterbunte Tortoise SVN (meines Erachtens der perfekte SVN-Client) nichts ändern. Ein Glück, daß ich das Vistabook hauptsächlich stationär einsetze und keine Unterstützung für wechselnde Lokationen brauche.

Ein bootfähiges Backup wie mit SuperDuper! wäre auch unter “Windows” schön. Ist aber leider nicht. Schade.

OmniGraffle, das ich erst dieses Jahr als Pro-Version lizensiert hatte, stellt ebenfalls einen schmerzlichen Verlust dar, denn es ist weder für “Windows” noch für Linux verfügbar. Willkommen in der Löhnware-Falle. Vielleicht sollte ich mich in diesem Bereich doch mal mit den freien Alternativen, wie z.B. Dia, näher beschäftigen.

Für die “richtige Arbeit”(tm), wenn unterwegs im Dreck gewühlt werden muß, bleibt es übrigens bei Linux auf meinem Asus U6S. Sicher ist sicher. Das Macbook steht als Office-Station im Büro und verhält sich unauffällig.

Ihr könnt mich jetzt kratzen und beißen und mir Tiernamen geben. Eins ist nicht von der Hand zu weisen: Mit “Windows” und einem Werkzeugkoffer voll freier Software wie Firefox, Thunderbird, Pidgin, GIMP und OpenOffice sitzt man ganz uncool auf einer offeneren Plattform als auf dem Mac mit cooler Software wie Safari, Mail.app, iChat, Photoshop (Schülerlizenz im Büro) und dem vom Kollegen kopierten Microsoft Office.

Qnf fvaq qvr Snxgra. Qraxg zny qeüore anpu. 😀

June 13, 2008

Orientierungslos in der OS-Wüste

Filed under: Hardware — Tags: , , , — martin @ 8:09 pm

Mein neues Notebook ist da. Ein Asus U6S (ohne 3G-Modem), Core 2 Duo 2.4 GHz, 3 GB Arbeitsspeicher, 250 GB Festplatte, Nvidia-Grafikdingens. Der krumme Speicherausbau zeigt klar, wo es langgeht, denn es handelt sich natürlich um ein Gerät, das nur für “Windows” vorgesehen ist.

Interessanterweise kann sich Asus noch soviel Mühe geben, mit Mehrschichtlack, Belederung und massiv metallenen Anbauteilen: Wo nicht Apple draufsteht, steckt einfach immer stilistische Hilflosigkeit drin. 😉

Irritierend finde ich, daß unter Vista ununterbrochen die Festplatte vor sich hinrödelt. Da scheint doch eine ganz massive Ressourcenverschwendung im Gange zu sein. Auf der anderen Seite muß man klar hervorheben, daß bei schrägen Löschaktionen ein beschäftigtes Dateimanager-Fenster nicht das ganze System bremst. Das wird Apple in 10 Jahren noch nicht können.

Eigentlich wollte ich hier groß meinen Umstieg auf “Windows” ankündigen, aber mal ganz ehrlich und im Ernst: Es geht einfach nicht. Der Versuch, mich unter Vista zu orientieren und es mir eingermaßen gemütlich einzurichten, hat mir klargemacht, daß das einfach nicht meine Welt sein will. Beim Anschließen einer neuen Maus 3 Minuten auf die Erkennung durch das Betriebssystem zu warten, das ist von einem Linux-Oldie einfach zu viel verlangt. Mir ist schleierhaft, wie der Mann auf der Straße damit klarkommen soll. Meine Schwiegermutter ist ebenfalls nur am Jammern, und ich finde, sie hat auch wirklich allen Grund dazu.

Nein, ich versuche dann mal wieder, auf iTunes und die Canon-RAW-Software zu verzichten. Der G. hat das gleiche Gerät und behauptet, es würde ohne nennenswerte Einschränkungen unter Ubuntu Linux laufen. Also: Packen wir’s an. 🙂

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